Skip to content

Ask a Librarian

Q When were the counties in South Carolina formed?

I am doing genealogical research and need to know the history of South Carolina Counties in order to locate records.
Updated: Nov 08, 2013

Here is a brief explanation of the history of the formation of counties in South Carolina. 

  • 1682: Creation of 3 original Counties, Berkeley, Colleton, Craven
  • 1706: Counties divided into Parishes
  • 1769: Creation of 7 judicial districts: Beaufort, Camden, Charleston, Cheraws,   Georgetown, Ninety-Six and Orangeburg 
  • 1785: Judicial districts divided into 34 Counties 
  • 1791: Judicial districts reformed and expanded to include Pinckney and Washington
  • 1800: Legislature creates 20 judicial districts (eliminating and redefining older   districts) including Abbeville, Barnwell, Chester, Chesterfield, Colleton, Darlington, Edgefield, Fairfield, Greenville, Kershaw, Lancaster, Laurens, Marion, Marlboro, Newberry, Pendleton, Spartanburg, Sumter, Union, York
  • 1868: All judicial districts converted into counties by new state constitution.   Counties assumed functions of local government from both judicial districts and parishes.

 A table outlining the formation of all modern counties is available on the library's website here. This is a helpful tool for historians and genealogists conducting research through country records.

 Source: Atlas of Historical County Boundaries. South Carolina. John H. Long, editor. Copyright 1997. Available in Local History

Not the answer you're looking for? Submit your question here.

Please give an e-mail address so we know where to send your answer. We will not share it.
Fields marked with * are required.

Browse by Popular Topics:

Account  –  Affordable Care Act  –  Audiobooks  –  Books  –  Catalog  –  Children  –  Classes  –  Collections  –  Computers  –  Donations  –  Downloadables  –  DVDs  –  ebooks  –  Events  –  Facilities  –  Faxing  –  Feedback  –  Fines  –  Genealogy  –  Holds  –  Hours  –  Interlibrary Loan  –  Job Center  –  Jobs at the Library  –  Languages  –  Library Bond Referendum  –  Library Card  –  Local history  –  Magazines  –  Meeting Rooms  –  Newspapers  –  Obituaries  –  Parking  –  Printing  –  Renew  –  Request a Purchase  –  Research  –  Returns  –  Scanning  –  Services  –  Study rooms  –  Test Prep  –  Videogames  –  Volunteering  –  We're Listening  –  Website